SPECIAL
INTERVIEW

Vol.1

継承と挑戦

「エポン」が鍛造アイアンを
作り続ける理由

※本記事はライフスタイル誌『GOETHE[ゲーテ]』
2021年7月号に掲載のPR記事を再編集したものです

クラブフィッター  鹿又 芳典氏

Interviewee

クラブフィッター
鹿又 芳典氏

ゴルフ専門誌やゴルフ専門チャンネル、動画配信などで幅広く活躍。「ゴルフショップ マジック」オーナー。年間2000本以上のクラブを試打し、定番からトレンドまで知り尽くす人気フィッター。

ゴルフ専門誌やゴルフ専門チャンネル、動画配信などで幅広く活躍。「ゴルフショップ マジック」オーナー。年間2000本以上のクラブを試打し、定番からトレンドまで知り尽くす人気フィッター。

「継承と挑戦」
を形にしたアイアン

 エポンゴルフは優れた金属加工技術で知られる新潟県燕市に本社を構える。クラブを入手できるのは、直営店あるいはブランドを理解したフィッターが在籍する一部のショップのみ。丁寧なフィッティングと微細な調整を経て、初めて手に入れられるカスタムメイドのクラブだ。
 今回は、長年エポンを愛用するクラブフィッターの鹿又芳典氏に、最新アイアン「AF-506」の魅力を聞いた。

エポンゴルフは優れた金属加工技術で知られる新潟県燕市に本社を構える。

 「パッと見は、前作の505と変わらないんですよね。ポケットキャビティで、ウエイトが2つ入って。メーカーとしては分かりやすく変えた方が『変わった感』が出ると思うのですが、それをやらないのがエポンというブランド。どこが変わったんだろうと思わせておいて、結果を変えてくるのが面白い。過去に同じシリーズを使った人を裏切らないんです」

エポンゴルフは優れた金属加工技術で知られる新潟県燕市に本社を構える。

 「20年前、初めて手にした鍛造アイアンの打感は衝撃でした。アドレスのしやすさ、振る時のフィーリング、音、手に伝わる感触が鋳造のクラブと全く違う。すぐにショップで取り扱いを始めました」

鋳造クラブにはない未体験の打感。エポンゴルフが鍛造アイアンにこだわり続ける理由もそこにある。
 「鍛造」は、日本刀のように熱した金属を叩いて鍛えるのが特徴だ。結晶が微細化し、組織が繊維状になることで鉄は鍛え上げられ強度を増す。一方「鋳造」は、溶かした金属を鋳型に流し成形する方法で、設計自由度が高くコストを抑えられる。

美しさと打感で
プレーヤーの期待に応える

 AF-506にも鍛造を意味する「FORGED」の文字が刻まれている。通常、フェース部分とボディ部分を張り合わせて作るポケットキャビティ構造を、世界で初めて完全一体型軟鉄鍛造で仕上げた前モデルのベースを引き継ぎ、今作はさらにポケット容積、フェース面積を増大。寛容性とアドレス時の安心感を高めた。

 「クラブにこだわる人は、ドライバーにはショー的、アイアンには美術品的な要素を求める人が多い。それは見た目のきれいさと打感で、ゴルフを知れば知るほど良さを実感する部分。結果ではない部分を求める人の期待にも応えてくれる。それがエポンのアイアンです」

AF-506にも鍛造を意味する「FORGED」の文字が刻まれている。

 早速AF-506を試打した鹿又氏。
 「打感が気持ちいい。鍛造らしい柔らかさと弾き感が混在しています。インパクトした時しっかりボールが乗ったフィーリングがあって、それでいて柔らかすぎると飛ばない印象だけど、その頃合いがちょうどいい。普通に打つだけでも心地いいし、自分で細工してみようかなとプレーヤー側の挑戦意欲も掻き立てられますね」

早速AF-506を試打した鹿又氏。

 「アイアンに求められることはものすごく多様化しています。ヘッドの大きさ、厚さ、音。ドライバーの何倍も好みが分かれる。ドライバーは多少不細工でも、飛距離や初速の速さが購入する動機になりますが、アイアンはそうじゃない。好みの多様化にどう応えるかが難しいのですが、その中でも王道を行っているのがこのシリーズだと思います」

 「見た目についてさらに言えば、このアイアンは構えた時もキャディバッグに収めた時も『いい顔』をしている。最近のアイアンは多機能さを売りにしていて、ギミックが多く色もカラフル。そこから見るとデザイン的に物足りなさを感じる人もいるかも知れないけれど、ベーシックな中にも遊び心があって、落ち着いたカッコよさを追求し続けるブランドとして信頼できる。余計なギミックがなく本当にきれい。曲線のつながりも不自然な場所が一つもありません」

 AF-506の端正なたたずまい。それは熟練のマイスターが全体のフォルムから影の見え方に至るまで、理想を追い求めた結果に他ならない。ゴルファーの所有欲を満たし、鍛造特有の打感が気分を上げてくれる1本だ。

AF-506

エポンの真髄を感じられる鍛造一体型ポケットキャビティアイアン。前モデル「AF-505」で評価の高かったポケットキャビティ構造の飛距離性能と軟鉄鍛造の打感の良さを両立。ポケット内容積を2.5倍に増大したことによる寛容性と安心感が特徴。

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